Une équipe du Palais des Thés à Darjeeling

Une fois par an je propose à certains responsables du Palais des Thés qui ne sont encore jamais partis avec moi de faire leur balluchon et de me suivre dans les montagnes de thé. En effet, rien de tel qu’une visite dans les plantations pour confronter ses connaissances théoriques à la réalité et donner un nouvel élan à son savoir.

En ce mois d’octobre 2011, nous voici, Sarah Daubron (responsable du service client), moi-même, Christine Delétrée (directrice du réseau), Paul Roudez (responsable de la boutique rue de l’Annonciation), prenant la pose face à la factory de Tumsong, à Darjeeling (Inde).


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Une pensée pour Seewan, un ami de longue date

J’ai appris il y a quelques jours la mort brutale de Seewan et cela m’a consterné. Seewan a été mon chauffeur pendant près de dix ans. A chacune de mes visites à Darjeeling il répondait présent et m’attendait à la sortie de l’aéroport de Bagdogra pour me conduire dans la montagne. Il était d’une gentillesse rare et ne se plaignait jamais. Il faisait en toutes circonstances preuve d’une humeur joyeuse. Il connaissait chaque endroit où je me rendais, chaque plantation de thé, chaque chemin. Seewan était devenu un ami et son assassinat me stupéfie et me fait beaucoup de peine.


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Boîte d’œufs posée sur un capot de Jeep à Darjeeling

Il s’agit d’un détail mais quelque chose m’intrigue à Darjeeling depuis des années. Pourquoi les gens qui reviennent du marché prennent-ils leurs courses sur leurs genoux à l’exception notables des boîtes d’œufs que le chauffeur du taxi collectif installe sans crainte sur le capot de la Jeep ?

Quand on sait à quel point l’on est secoué sur les routes de cette région et combien d’heures de Jeep il faut pour relier deux villages entre eux on se demande d’où vient cette idée saugrenue de faire prendre des risque pareils à de bons œufs frais.

Ces jours-ci j’ai décidé de me lancer à la recherche d’une explication et à plusieurs reprises j’ai interrogé des personnes qui étaient précisément en train de lier les boîtes au capot. Je leur ai demandé pourquoi ils faisaient voyager des œufs à un endroit pareil. Et à chaque fois j’ai eu droit à la même réponse, accompagnée d’un haussement d’épaule, comme si je posais la question la plus saugrenue qui soit.

- C’est là qu’ils sont le plus en sécurité.

Il est vrai que lorsque l’on monte à plus de vingt dans une Jeep un colis fragile a plus de chance de se faire aplatir à l’intérieur de l’habitacle qu’à l’extérieur. Par ailleurs, le poids et les secousses sont telles à l’arrière du véhicule qu’il vaut mieux poser sur le devant le plus fragile.


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Cet abri est le point de rendez-vous des cueilleurs

A l’heure de la pause, les cueilleuses de Darjeeling se retrouvent à l’abri du soleil et de la pluie pour boire un thé ou bien prendre leur repas. On rêverait tous de pouvoir déjeuner chaque jour dans un lieu aussi apaisant…
Ces abris sont aussi des points de rendez-vous destinés au ramassage des feuilles récoltées ainsi qu’à leur pesée. Une fois la mise en commun effectuée, les feuilles sont chargées à bord de la remorque d’un tracteur et rejoignent rapidement la factory.


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Danseuse de Darjeeling, prête à entrer en scène

Beaucoup de monde se rassemble le dimanche sur la place principale de Darjeeling. Parfois des meetings politiques ont lieu. D’autres fois ce sont des spectacles qui attirent les foules. Un peu en retrait de cette fameuse place qui  se nomme Chowrasta j’ai rencontré aujourd’hui cette danseuse qui finissait de se préparer avant de monter sur scène en compagnie d’autres danseuses parées des mêmes bijoux.


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François-Xavier Delmas

Globe-trotter passionné, « FX » arpente les plantations de thés depuis 30 ans à la recherche des meilleurs crus. Pour le fondateur du Palais des Thés, voyager c’est aller à la découverte des cultures du monde. De Darjeeling à Shizuoka, de Taïwan au Triangle d’Or, il vous invite à suivre ses pérégrinations, à partager ses rencontres et ses émotions.

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