Début de la cueillette pour les « second flush » de Darjeeling

Cela fait deux nuits consécutives que la pluie tombe sur Darjeeling et ses alentours. Au petit matin nous découvrons un ciel dégagé et les premiers rayons du soleil qui dardent la terre humide.

Un temps idéal pour les thés « second flush » dont la cueillette démarre en ce moment.


Posté dans Lieux que j'aime à Darjeeling, Pays : Inde par François-Xavier Delmas | Tags : ,

Servir le thé dans un verre

Il est de coutume en Chine de déguster certains thés en les faisant infuser directement dans un grand verre. On regarde alors les feuilles de thé s’épanouir dans l’eau chaude, on les voit monter et descendre, on dirait qu’elles dansent…

Un spectacle à la fois simple et réjouissant, prélude à la dégustation même.


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Les différents visages de la Chine

On parle beaucoup de la Chine qui se modernise et c’est vrai que ce pays se développe depuis trente ans à une vitesse incroyable. Pour autant, rien ne me plait davantage que de parcourir les campagnes et les bourgs de l’Empire du Milieu. Au détour d’une ruelle pavée on surprend des villageoises sur le pas de leur porte, bol de nouilles à la main, paire de baguette dans l’autre, et qui discutent des heures durant. Une douce Chine.


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Visite des plantations de grands crus de Chine

Parmi les thés verts les plus réputés de Chine on peut citer le Huang Hua Yun Jian ou bien le Yongxi Huo Qing. L’envie m’a pris il y a deux semaines de visiter les villages d’où sont originaires ces deux thés aussi rares que délicats sachant que j’ai pour le premier d’entre eux un faible particulier.

Difficile d’imaginer le nombre d’heures de route qu’il m’a fallu faire, de montagnes, de cols traversés avant de finir par fouler à pied un chemin de pierre et de boue. Décidément, les grands crus se méritent.


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Engouement pour le thé noir en Chine

Alors que depuis des siècles les Chinois ne consomment majoritairement que du thé vert, laissant le thé noir aux étrangers, les voici pris depuis un ou deux ans d’un engouement subit pour ce thé. Ils l’appellent Hong cha, en référence à la couleur de la feuille infusée qui est rouge, et le plus réputé ici se nomme Jin Jun Mei. Bien sûr les prix explosent, ce qui se produit à chaque fois que nos amis Chinois s’engouffrent dans une mode.


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François-Xavier Delmas

Globe-trotter passionné, « FX » arpente les plantations de thés depuis 30 ans à la recherche des meilleurs crus. Pour le fondateur du Palais des Thés, voyager c’est aller à la découverte des cultures du monde. De Darjeeling à Shizuoka, de Taïwan au Triangle d’Or, il vous invite à suivre ses pérégrinations, à partager ses rencontres et ses émotions.

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