Categorie : Pays : Afrique du Sud

Les couleurs d’automne du rooibos

Le théier est un arbuste à feuilles persistantes et la teinte de son feuillage ne varie donc pas à l’heure où, à l’été, succède un froid radieux. Pour trouver les couleurs de l’automne et coller ainsi à la saison, j’ai préféré chercher du côté des rooibos, précisément au moment où celui-ci s’oxyde après avoir été arrosé, et sèche à même le sol, en couches très fines.


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Souvenir d’Afrique du Sud

Des fermiers Sud-africains viennent de m’envoyer cette photo prise le mois dernier lors de la récolte du rooibos. Je suis au milieu d’eux, sous une température proche de 40 degrés. Les conditions de travail ne sont pas faciles dans cette région si aride en été qu’il n’y pousse à peu près que des pierres et du sable.
Lorsqu’il m’arrive, le soir, de boire une tasse de cette infusion totalement dépourvue de caféine ou de théine, je pense à eux et à la joie que j’ai eue de découvrir des paysages et des gens formidables.


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L’oxydation du rooibos

Aussitôt récoltées, les pousses du rooibos sont coupées puis arrosées d’eau. L’oxydation va alors pouvoir commencer. Cette oxydation a lieu en plein air et elle amène le rooibos à changer de couleur. Celui-ci va en effet passer du vert au brun. Lorsque l’oxydation a atteint un degré suffisant, on étale le rooibos sur le sol, en couche assez fine, afin de le faire sécher au soleil.


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La récolte du rooibos en Afrique du Sud

La récolte du rooibos a commencé et j’y participe avec grand plaisir. Elle ne dure pas deux mois.
L’Afrique du Sud est le seul pays producteur de rooibos, une plante que l’on appelle parfois « thé rouge » mais qui n’est pas du thé. Le rooibos a la propriété d’être riche en substances antioxydantes et totalement dénué de caféine.
Ma boisson préférée avant de me mettre au lit.


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Dans un désert de pierre et de sable

Il ne fait que 38 degrés en ce moment dans ce désert de pierre et de sable situé à mi-chemin entre Le Cap et la Namibie. Une température clémente puisque la récolte du rooibos se fait souvent sous 45 degrés. Cette chaleur ne gêne pas l’Aspalathus lineari, autrement dit le rooibos. Avec des racines qui s’enfouissent jusqu’à quatre mètres l’arbuste va chercher la fraîcheur dans les profondeurs du sol. J’aimerais pouvoir en faire de même !


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François-Xavier Delmas

Globe-trotter passionné, « FX » arpente les plantations de thés depuis presque 25 ans à la recherche des meilleurs crus. Pour le fondateur du Palais des Thés, voyager c’est aller à la découverte des cultures du monde. De Darjeeling à Shizuoka, de Taïwan au Triangle d’Or, il vous invite à suivre ses pérégrinations, à partager ses rencontres et ses émotions.

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