En attendant les thés de Darjeeling

D’ici une à deux semaines je devrais commencer à recevoir un nombre important d’échantillons en provenance de Darjeeling. Les premiers jours je n’en reçois qu’une poignée mais plus on avance dans le mois et plus les récoltes s’intensifient.
Il m’arrive, en mars comme en avril, de déguster plus d’une centaine de thés en une seule journée.
Voici le portrait d’une cueilleuse qui ne porte pas encore la hotte habituelle. Comme moi, elle attend avec impatience que la saison commence.


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Des nouvelles de Darjeeling

J’ai eu le plaisir de rencontrer ce matin Abhishek Bagaria, propriétaire de Phuguri Tea Estate, Orange Valley Tea Estate et Millikthong Tea Estate. Il espère récolter d’ici deux semaines dans ses différentes plantations. Après un hiver froid et sec, les conditions climatiques sont maintenant favorables.
Reste à souhaiter que les tensions politiques à nouveau vives à propos de l’épineuse question de l’autonomie de la région de Darjeeling ne vont pas conduire à des grèves et au blocage des routes.
Décidément, les thés de Darjeeling se méritent.


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A Darjeeling, la récolte de printemps approche

Dans quelques semaines, la récolte des thés de printemps va débuter à Darjeeling.
Le climat a une influence déterminante sur la date des récoltes et les amateurs de thés de Darjeeling seront aussi heureux que moi d’apprendre qu’il vient enfin de pleuvoir là-bas, après une longue période de sécheresse.
Anil Jha, Planteur de Sungma, vient en effet de m’informer que dans la nuit du 16 au 17 février il avait plut dans la région entre 18 et 32 millimètres.


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Mon théier préféré : le « Ambari Vegetative 2 »

Tandis que la saison des Darjeeling de Printemps bat son plein je tiens à vous présenter aujourd’hui mon théier préféré parmi ceux que l’on trouve dans cette région. Il a pour nom AV2 (prononcez : é-vi-tou), diminutif de
« Ambari Vegetative 2 ». Malgré une apparence un peu fluette ce cultivar donne les meilleurs thés.

Je viens justement d’acheter un lot unique. Le Puttabong DJ 7 « Clonal Queen ». Son producteur réserve cette appellation prestigieuse aux lots récoltés à partir de théiers AV2 exclusivement. Ici, pas d’assemblage, donc, mais des notes aromatiques d’une finesse tout à fait remarquable, à la fois végétales et florales.


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Je déguste une cinquantaine de thés par jour

En ce mois de mars je déguste une cinquantaine d’échantillons de thé par jour. Ce sont les Darjeeling de printemps qui inaugurent la saison suivis de peu par les thés du Népal. Un peu plus tard viendra le tour des thés verts primeurs de Chine. Puis des Ichibancha japonais.

Les dégustations se font à l’aveugle, bien sûr. Quant aux gestes ils sont toujours les mêmes : après avoir senti l’infusion on aspire la liqueur avant de la faire tourner en bouche. On analyse ainsi la texture, les saveurs, les familles olfactives. On prend son temps. On goûte et on regoûte. On reste bien concentré…. à l’exception de cet instant où un photographe fait irruption dans la salle de dégustation et saisit le mouvement.


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François-Xavier Delmas

Globe-trotter passionné, « FX » arpente les plantations de thés depuis 30 ans à la recherche des meilleurs crus. Pour le fondateur du Palais des Thés, voyager c’est aller à la découverte des cultures du monde. De Darjeeling à Shizuoka, de Taïwan au Triangle d’Or, il vous invite à suivre ses pérégrinations, à partager ses rencontres et ses émotions.

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