Carine Baudry en pleine élaboration de Long Jing

Cette année, lors de la récolte du Long Jing, l’équipe du Palais des Thés a mis la main à la pâte, ou plutôt au wok. Carine Baudry, Responsable de l’Ecole du Thé, écoute ici avec attention les conseils que lui prodigue le Professeur Liang. Yuerong Liang dirige le centre de recherche sur le thé au sein de l’université agricole de Hangzhou. Grâce à lui on comprend que manufacturer du Long Jing n’est pas une mince affaire : le geste est extrêmement précis et il faut faire très attention à ne pas se brûler.

Quand on a participé à l’élaboration d’un grand thé, on ne l’apprécie que davantage lorsque vient le moment de sa dégustation.


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Une équipe du Palais des Thés à Darjeeling

Une fois par an je propose à certains responsables du Palais des Thés qui ne sont encore jamais partis avec moi de faire leur balluchon et de me suivre dans les montagnes de thé. En effet, rien de tel qu’une visite dans les plantations pour confronter ses connaissances théoriques à la réalité et donner un nouvel élan à son savoir.

En ce mois d’octobre 2011, nous voici, Sarah Daubron (responsable du service client), moi-même, Christine Delétrée (directrice du réseau), Paul Roudez (responsable de la boutique rue de l’Annonciation), prenant la pose face à la factory de Tumsong, à Darjeeling (Inde).


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Le Palais des Thés au salon Maison & Objet 2011

Le salon Maison et Objet vient de fermer ses portes à Paris. Deux fois par an des visiteurs du monde entier qui sont uniquement des professionnels viennent visiter cette très belle foire qui s’intéresse comme son nom l’indique à la maison et à l’objet. Les arts de la table représentent une place importante dans cette manifestation et voilà pourquoi l’on peut trouver ici un stand du Palais des Thés venu présenter ses dernières collections. Une rivière de théières éclairées descendant du plafond a l’air de bien faire rire cette cueilleuse un peu  illuminée projetée en plein Villepinte.


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Une vue paisible de Kyoto pour les victimes du tsunami

Ce petit ruisseau qui serpente avec tant de douceur entre de vielles maison en bois du vieux Kyoto, je lui confie mes tristes pensées pour toutes les victimes de ce terrible séisme.

Ce contraste – particulièrement fort au Japon – entre une nature si sereine et une terre en fusion capable, d’un coup, d’engloutir tant de vies nous rappelle à la fragilité des choses et de l’existence.

Bien sûr je pense à mes amis sur place, à nos équipes du Palais des Thés de Tokyo, à nos fournisseurs et particulièrement à ceux qui se situent dans la préfecture d’Iwate, au nord de Sendai, si durement touchée.


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L’équipe du Palais des Thés à Tomsong

Je suis parti ce matin pour Kolkata. Et de là je rejoindrai Darjeeling, sans doute mardi. La cueillette de printemps va bientôt commencer et il est temps de faire le tour de quelques plantations pour en savoir davantage sur la récolte qui s’annonce et prendre la température du coin, au propre comme au figuré. Les théiers sommeillent pendant les mois d’hiver, en raison du froid, et se réveillent lorsque ça se réchauffe. A l’inverse, les esprits s’échauffent pendant les mois d’hiver, à propos des questions d’autonomie, et se calment au printemps lorsque les activités économiques – thé et tourisme – reprennent.

Il y a une étape importante de la fabrication du thé que je regrette beaucoup de ne pouvoir partager avec vous, c’est le flétrissage. Durant cette opération les feuilles qui se fanent tandis qu’on fait souffler sur elles un courant d’air – froid, de préférence -, exhalent un parfum merveilleux. Celui-ci évoque un bouquet de fleurs blanches : de lys et de jasmin. Sur cette photo prise à Tomsong  en octobre dernier, lors d’un voyage en équipe, chacun prend des feuilles au creux de la main et hume avec bonheur.

D’autres bons  moments vécus en groupe sont disponibles, si cela vous dit de nous suivre, en cliquant ci-dessous :
http://www.palaisdesthes.com/fr/le-the/palais-des-thes-darjeeling.htm


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François-Xavier Delmas

Globe-trotter passionné, « FX » arpente les plantations de thés depuis presque 25 ans à la recherche des meilleurs crus. Pour le fondateur du Palais des Thés, voyager c’est aller à la découverte des cultures du monde. De Darjeeling à Shizuoka, de Taïwan au Triangle d’Or, il vous invite à suivre ses pérégrinations, à partager ses rencontres et ses émotions.

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