Des récoltes mécaniques d’une haute précision

Le thé se récolte à la main, dans la plupart des pays qui en produisent. Le Japon figure comme une exception et le coût élevé de la main d’œuvre en est la principale explication. La sophistication des outils utilisés par les fermiers de ce pays leur permet de procéder à des récoltes mécaniques d’une grande précision. Seules les jeunes pousses seront prélevées et un tri draconien sera ensuite effectué, en usine, grâce à des machines équipées d’yeux électroniques.


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Début de la cueillette pour les « second flush » de Darjeeling

Cela fait deux nuits consécutives que la pluie tombe sur Darjeeling et ses alentours. Au petit matin nous découvrons un ciel dégagé et les premiers rayons du soleil qui dardent la terre humide.

Un temps idéal pour les thés « second flush » dont la cueillette démarre en ce moment.


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Une récolte d’hiver au Sri Lanka

Une lumière rasante éclaire de façon assez contrastée ces sacs de thé remplis de feuilles fraîchement cueillies. Les hommes s’affairent de façon à ce que le contenu de ces sacs soit rapidement répandu sur les lits de flétrissage et que les feuilles ne risquent pas de fermenter.
Dans certaines régions du Sri Lanka on récolte le thé en cette période de l’année.


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La récolte de printemps va bientôt commencer

Lorsque je demande à un planteur de Darjeeling à partir de quand il va commencer à faire les premières récoltes de l’année il me répond toujours à peu près la même chose : aux alentours de la fête de Holi. Holi a lieu en Inde à chaque début du printemps. C’est la fête des couleurs. A cette occasion tout le monde se munit d’une bonne provision de pigments multicolores afin de les jeter au visage de ses proches. Et durant toute une journée on repeint, hilare, la figure de ses amis voire même de toute personne que l’on croise ce jour-là.

Avec cette robe recouverte de rose et d’orange éclatants, cette élégante bestiole qui se promène sur un bourgeon de théier semble tout droit sortie de Holi. Nul doute que la récolte de thé va commencer.


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En Chine, la récolte des thés primeurs bat son plein

Thés primeurs vendus par Monsieur Li au marché de Fuding.

Ici, en Chine, la récolte des thés primeurs bat son plein. Certains fermiers possèdent leur propre bâtiment équipé de différentes machines pour manufacturer le thé. D’autres, tel Monsieur Li, vendent leur feuilles fraîchement cueillies à de plus gros fermiers qui eux disposent de l’équipement nécessaire.

Le thé, une fois cueilli, s’abîme vite. Ici, sur le marché aux feuilles de thé de Fuding, Monsieur Li doit impérativement trouver acquéreur dans les deux heures qui viennent. Vu la qualité de sa récolte il ne devrait pas avoir trop de mal et nous gratifie  donc d’un large sourire.


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François-Xavier Delmas

Globe-trotter passionné, « FX » arpente les plantations de thés depuis 30 ans à la recherche des meilleurs crus. Pour le fondateur du Palais des Thés, voyager c’est aller à la découverte des cultures du monde. De Darjeeling à Shizuoka, de Taïwan au Triangle d’Or, il vous invite à suivre ses pérégrinations, à partager ses rencontres et ses émotions.

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