Des nouvelles de Darjeeling

J’ai eu le plaisir de rencontrer ce matin Abhishek Bagaria, propriétaire de Phuguri Tea Estate, Orange Valley Tea Estate et Millikthong Tea Estate. Il espère récolter d’ici deux semaines dans ses différentes plantations. Après un hiver froid et sec, les conditions climatiques sont maintenant favorables.
Reste à souhaiter que les tensions politiques à nouveau vives à propos de l’épineuse question de l’autonomie de la région de Darjeeling ne vont pas conduire à des grèves et au blocage des routes.
Décidément, les thés de Darjeeling se méritent.


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Dégustation de rooibos

Il existe différents grades de rooibos mais peu de différences entre eux. Le « Long Cut » offre cependant l’expérience la plus intéressante en terme de finesse et de puissance aromatique. Il est le plus harmonieux. C’est le seul que j’achète depuis des années.
Un détail amusant : lors des dégustations de rooibos en Afrique du Sud, on rétro-éclaire les tasses afin de pouvoir juger de la limpidité de la liqueur.


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A Darjeeling, la récolte de printemps approche

Dans quelques semaines, la récolte des thés de printemps va débuter à Darjeeling.
Le climat a une influence déterminante sur la date des récoltes et les amateurs de thés de Darjeeling seront aussi heureux que moi d’apprendre qu’il vient enfin de pleuvoir là-bas, après une longue période de sécheresse.
Anil Jha, Planteur de Sungma, vient en effet de m’informer que dans la nuit du 16 au 17 février il avait plut dans la région entre 18 et 32 millimètres.


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L’oxydation du rooibos

Aussitôt récoltées, les pousses du rooibos sont coupées puis arrosées d’eau. L’oxydation va alors pouvoir commencer. Cette oxydation a lieu en plein air et elle amène le rooibos à changer de couleur. Celui-ci va en effet passer du vert au brun. Lorsque l’oxydation a atteint un degré suffisant, on étale le rooibos sur le sol, en couche assez fine, afin de le faire sécher au soleil.


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La récolte du rooibos en Afrique du Sud

La récolte du rooibos a commencé et j’y participe avec grand plaisir. Elle ne dure pas deux mois.
L’Afrique du Sud est le seul pays producteur de rooibos, une plante que l’on appelle parfois « thé rouge » mais qui n’est pas du thé. Le rooibos a la propriété d’être riche en substances antioxydantes et totalement dénué de caféine.
Ma boisson préférée avant de me mettre au lit.


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François-Xavier Delmas

Globe-trotter passionné, « FX » arpente les plantations de thés depuis 30 ans à la recherche des meilleurs crus. Pour le fondateur du Palais des Thés, voyager c’est aller à la découverte des cultures du monde. De Darjeeling à Shizuoka, de Taïwan au Triangle d’Or, il vous invite à suivre ses pérégrinations, à partager ses rencontres et ses émotions.

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