Thé de printemps

Bien préparer les Darjeeling de Printemps

29 mars 2013
Bien préparer les Darjeeling de Printemps

A celles et ceux qui vont découvrir ces jours-ci les Darjeeling de Printemps je rappelle qu’il s’agit de thés rares et fragiles qui nécessitent d’être préparés avec soin. Le temps d’infusion, par exemple, ne doit pas dépasser 3,45 minutes. Un grand cru est synonyme d’harmonie. Il convient de trouver l’équilibre entre une texture, une saveur ainsi que des notes olfactives. Pour les Darjeeling de Printemps cette harmonie correspond à une durée d’infusion comprise entre 3,30 et 3,45 minutes.

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Les premiers Darjeeling de printemps arrivent

26 mars 2013
Les premiers Darjeeling de printemps arrivent

Le Darjeeling Hillton DJ1 « SFTGFOP1 clonal » que j’ai sélectionné il y a dix jours est arrivé à Roissy. Il s’agit de l’un des tout premiers Darjeeling récolté cette année et ce lot de seulement 95 kilos mérite le détour. Il développe, à la tasse, des notes florales subtiles au milieu d’un bouquet végétal qui évoque l’herbe coupée, les légumes crus et la tige. Un parfum d’amande fraîche, de vanille et de fruits jaunes accompagne un belle longueur en bouche, végétale et camphrée, fraîche et vanillée.

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A Darjeeling, la récolte de printemps approche

19 février 2013
A Darjeeling, la récolte de printemps approche

Dans quelques semaines, la récolte des thés de printemps va débuter à Darjeeling.
Le climat a une influence déterminante sur la date des récoltes et les amateurs de thés de Darjeeling seront aussi heureux que moi d’apprendre qu’il vient enfin de pleuvoir là-bas, après une longue période de sécheresse.
Anil Jha, Planteur de Sungma, vient en effet de m’informer que dans la nuit du 16 au 17 février il avait plut dans la région entre 18 et 32 millimètres.

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Mi-avril, mon attention se porte vers la Chine

17 avril 2012
Mi-avril, mon attention se porte vers la Chine

Chaque année, à la mi-avril, mon attention se porte vers la Chine. En effet, c’est à partir de cette époque que se manufacturent les magnifiques thés verts chinois, qu’ils se nomment Long Jing, Bi Luo Chun ou encore Bai Mao Hou, entre autres. Je suis en ce moment même à deux pas de Suzhou, au bord du lac Taihu.

Chaque jour je fais mon possible pour dormir au milieu des champs de thé. Et voici à quoi peut ressembler, ici, le paysage, à l’heure d’ouvrir l’œil.

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Mon théier préféré : le « Ambari Vegetative 2 »

3 avril 2012
Mon théier préféré : le « Ambari Vegetative 2 »

Tandis que la saison des Darjeeling de Printemps bat son plein je tiens à vous présenter aujourd’hui mon théier préféré parmi ceux que l’on trouve dans cette région. Il a pour nom AV2 (prononcez : é-vi-tou), diminutif de
« Ambari Vegetative 2 ». Malgré une apparence un peu fluette ce cultivar donne les meilleurs thés.

Je viens justement d’acheter un lot unique. Le Puttabong DJ 7 « Clonal Queen ». Son producteur réserve cette appellation prestigieuse aux lots récoltés à partir de théiers AV2 exclusivement. Ici, pas d’assemblage, donc, mais des notes aromatiques d’une finesse tout à fait remarquable, à la fois végétales et florales.

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Je déguste une cinquantaine de thés par jour

30 mars 2012
Je déguste une cinquantaine de thés par jour

En ce mois de mars je déguste une cinquantaine d’échantillons de thé par jour. Ce sont les Darjeeling de printemps qui inaugurent la saison suivis de peu par les thés du Népal. Un peu plus tard viendra le tour des thés verts primeurs de Chine. Puis des Ichibancha japonais.

Les dégustations se font à l’aveugle, bien sûr. Quant aux gestes ils sont toujours les mêmes : après avoir senti l’infusion on aspire la liqueur avant de la faire tourner en bouche. On analyse ainsi la texture, les saveurs, les familles olfactives. On prend son temps. On goûte et on regoûte. On reste bien concentré…. à l’exception de cet instant où un photographe fait irruption dans la salle de dégustation et saisit le mouvement.

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De nouveaux échantillons de thé viennent d’arriver

20 mars 2012
De nouveaux échantillons de thé viennent d’arriver

Depuis deux jours les échantillons de thé arrivent en grand nombre dans ma salle de dégustation et je goûte aussitôt les petites pochettes sur lesquelles figurent le nom du jardin, le numéro du lot, le grade ainsi que la quantité de thé manufacturée.

Ça y est ! A Darjeeling, la saison a bel et bien commencé.

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La météo retarde les récoltes en cette fin d’hiver

16 mars 2012
La météo retarde les récoltes en cette fin d’hiver

En raison du froid puis d’un manque de pluie les théiers poussent avec une grande lenteur à Darjeeling. Très peu de lots étaient manufacturés à la mi-mars et il faut encore attendre un peu pour disposer d’un grand choix.

J’ai acheté néanmoins trois lots à ce jour : une très petite production de Teesta Valley dont je vous ai déjà parlé, la première récolte de Mission Hill qui développe une belle longueur en bouche ; et enfin le Hillton DJ1 aux arômes d’herbes coupées et de légumes crus, très étonnants par leur intensité.

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Darjeeling de printemps : voici comment les infuser

13 mars 2012
Darjeeling de printemps : voici comment les infuser

S’il est une famille de thé sensible à la durée de l’infusion ce sont bien les Darjeeling. Trente secondes de trop et votre thé devient amer, l’astringence excessive. Les Darjeeling de printemps doivent infuser dans les règles de l’art : une eau autour autour de 85 degrés et une durée d’infusion comprise entre 3’30 et 3’45 minutes maximum. L’équilibre gustatif et aromatique de cette famille de thé est très fragile et pour en jouir pleinement mieux vaut suivre ces conseils d’ami.

Et pendant les quelques minutes durant lesquelles votre thé infuse vous pouvez faire comme moi et prendre plaisir à tirer le portrait du minuteur. Cet exemplaire assez rustique sévit dans la salle de dégustation de Barnesbeg Tea Estate (Inde).

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Je viens d’acheter le premier thé de l’année

9 mars 2012
Je viens d’acheter le premier thé de l’année

Les premiers échantillons de thé du printemps me parviennent de Darjeeling. Bourgeons timides, pousses encore un peu engourdies par un hiver plutôt frais. La température ces jours-ci reste encore trop basse pour permettre des récoltes abondantes. Mais elle n’empêche pas certains planteurs de manufacturer de très beaux lots.

Je viens d’acheter le premier thé de l’année – un tout petit lot de 15 kilos seulement – en provenance de Teesta Valley Tea Estate. Une belle récolte, des feuilles peu roulées, une infusion fraîche, à la fois végétale et fruitée, une liqueur souple aux notes très végétales et amandées. Un pur bonheur.

Pour accompagner votre dégustation, voici précisément une vue de la plantation de Teesta Valley. On y retrouve cette rondeur et cette douceur ainsi que cette fameuse  dominante végétale…un peu comme si le paysage tout entier se mirait dans notre tasse.

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