Plantation

Les rangées de théiers à Fuding

16 février 2010
Les rangées de théiers à Fuding

L’objectif de mon blog est de vous faire participer à mes voyages. Je passe une grande partie de l’année à visiter des plantations de thé. Les paysages sont souvent magnifiques et les gens que je rencontre très hospitaliers. J’en apprends sans cesse davantage sur le thé.
Ce sont ces paysages, ces gens, ces savoirs que je me propose de partager avec vous, si vous le souhaitez. Ce blog a beaucoup de sens pour moi ; à quoi bon faire un métier de rêve si on ne le partage pas ?
J’aime beaucoup cette photo prise près de Fuding, dans la province du Fujian, en Chine. J’aime le mouvement tranquille des rangées de théiers. Et puis cette belle maison enfouie dans la verdure, sereine. Je n’avais plus envie de partir.

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Des couffins suspendus dans les plantations de thé

12 février 2010
Des couffins suspendus dans les plantations de thé

En Inde, dans les plantations de thé, la garde des nourrissons est organisée. Les bébés sont placés dans des couffins suspendus pendant que leurs mères cueillent les feuilles de thé dans les champs. Le bâtiment n’est pas couvert, il s’agit d’un simple auvent. A tour de rôle une mère s’occupe des petits, les balance au rythme d’une berceuse. Lorsque l’on se promène à pied dans une plantation de thé il n’est pas rare d’entendre leur chant délicat.

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Une nurserie pour les jeunes plans de thé

9 février 2010
Une nurserie pour les jeunes plans de thé

Parfois on n’a même plus besoin d’une graine pour faire un théier, c’est même le cas le plus fréquent. On opère simplement par bouturage en choisissant avec soin l’arbre-mère. On prélève une feuille de thé et quelques centimètres de la tige qui la soutient. On plante le tout dans un sachet fertile. La pousse va grandir et donner naissance à un système racinaire, jusqu’à devenir un vrai théier. L’espace couvert où grandissent ces jeunes plans de thé s’appelle une nurserie. Photo prise à Darjeeling en Inde.

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La graine de théier est placée dans un germoir

5 février 2010
La graine de théier est placée dans un germoir

Revenons-en à notre petite graine de théier. Une fois que le responsable de la plantation a sélectionné les bonnes graines, il va les enfouir dans un germoir, c’est-à-dire dans une poche en plastique remplie d’un mélange de terre et compost. Il placera ses germoirs à l’ombre et attendra deux ans avant de planter son théier en pleine terre. Un an plus tard, c’est-à-dire à l’âge de trois ans, le théier commencera à être récolté.

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Plantation de thé dans la brume

4 février 2010
Plantation de thé dans la brume

Un climat trop sec, un ensoleillement trop fort déplaisent au théier. C’est pourquoi on rencontre souvent des paysages de brume dans les régions où il pousse. En quelques minutes le temps change, la crête de la colline se dissipe, la silhouette des arbres s’estompe, la température tombe et l’on se retrouve en plein milieu d’un nuage comme ici, à Thiashola, une magnifique plantation de thé du sud de l’Inde.

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Le thé a besoin de soins délicats

2 février 2010
Le thé a besoin de soins délicats

 

Des fleurs, des graines, c’est bien, mais pour faire du thé il ne faut pas que cela. Il faut aussi des soins délicats, de la patience, de l’observation et beaucoup de présence. De l’amour en quelque sorte. C’est un peu comme un blog, tous les jours il faut s’en occuper, lui sourire, avoir plaisir à lui donner de son temps. Voici justement des cueilleuses de thé en conversation avec leurs théiers. Elles habitent à quelques centaines de mètres de là et connaissent le moindre recoin de la parcelle. Elles connaissent chaque théier, ses forces et ses faiblesses. Elles sont concentrées et ne se laissent pas distraire par le photographe. Photo prise à Puttabong, une plantation de thé de Darjeeling (Inde).

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La fleur du théier ressemble à un camellia

30 janvier 2010
La fleur du théier ressemble à un camellia

J’exagère un peu de vous avoir montré une graine sans vous avoir même parlé de la fleur du théier. La voici, et si vous trouvez qu’elle ressemble à un camellia vous avez bien raison puisque le théier fait partie de la grande famille des camellias.
Dans les plantations de thé on rencontre peu de fleurs. En effet, puisque l’on cueille ses pousses tout au long de l’année, on empêche le théier de fleurir, on le contrarie en quelque sorte. Le théier utilise toute sa sève à faire des feuilles, et si l’on rencontre un théier couvert de fleurs ce n’est pas très bon signe : cela signifie que la plantation est un peu négligée et que l’on oublie de récolter, ou bien que le théier est vieux, une floraison excessive étant signe de dégénérescence du théier. Cette jolie petite fleur dont j’ai eu envie de faire le portrait se situe dans la plantation de thé « Happy Valley », non loin de la ville de Darjeeling. Elle ne sent pas grand-chose, elle est juste jolie à regarder, d’autant qu’elle se fane vite.

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